Leggi un nuovissimo estratto da Leviathan Falls, l’ultimo libro di The Expanse (2022)

Jim Holden, Naomi Nagata, Alex Kamal e il Rocinante tornano mentre la serie di nove libri volge al termine

Nell’opera spaziale in nove volumi di James SA Corey, The Expanse, l’umanità si è espansa verso l’esterno nel sistema solare, ma le tensioni politiche tra i bisogni della Terra, di Marte e della cintura di asteroidi stanno arrivando al culmine. La serie è stata lanciata nel 2011 con Leviathan Wakes, un romanzo ambizioso ma avvincente che introduce un gruppo tentacolare di personaggi con obiettivi e intenzioni molto diversi. I libri sono stati adattati in una serie TV memorabile e coinvolgente, che è andata in onda per tre stagioni su Syfy, poi è stata ripresa da Amazon Studios per un’ulteriore serie di tre stagioni.

Gli autori Ty Franck e Daniel Abraham, che pubblicano con lo pseudonimo di James SA Corey, affermano che la sesta stagione di The Expanse non è la fine dello spettacolo, ma potrebbe essere la fine per la sua corsa su Amazon. La sesta stagione verrà lanciata su Amazon Prime il 10 dicembre. Ma Leviathan Falls di Franck e Abraham è inteso come il finale della serie di libri. Esce il 30 novembre da Orbit Books. Ecco uno sguardo anticipato a un capitolo di Leviathan Falls, dove si trova l’equipaggio della Rocinante in una missione di infiltrazione:

Capitolo uno: Jim

“Ci ha segnalato”, ha detto Alex. La sua voce era una leggera, quasi cantilenante, il che significava che pensava che fossero fregati.

Jim, seduto sul ponte delle operazioni con una mappa tattica del sistema Kronos sullo schermo e il cuore che batteva il doppio, cercò di non essere d’accordo. “Solo perché sta bussando non significa che sappia chi è a casa. Continuiamo a comportarci come ci stiamo comportando”.

Il Rocinante si stava comportando come un mercantile a piccolo raggio, una classe di navi spesse a terra nel sistema Kronos. Naomi aveva sintonizzato l’Epstein in modo che funzionasse abbastanza sporco da cambiare la loro firma di guida senza generare troppo calore disperso in più. Una serie di placcature extra saldate allo scafo in un cantiere navale sotterraneo nel sistema Harris aveva alterato la loro sagoma. Un lento gocciolio di idrogeno liquido stava pompando fuori dalla parte superiore della nave, cambiando il loro profilo termico. Quando Naomi aveva esaminato il piano per mimetizzarsi, era sembrato completo. Era solo la minaccia della violenza che faceva sentire Jim esposto.

La fregata nemica si chiamava Nibbio bruno. Più piccolo dei cacciatorpediniere classe Storm, era ancora ben armato e aveva lo scafo esterno autorigenerante che rendeva difficili da uccidere le navi laconiane. Faceva parte di un gruppo di cacciatori che perlustrava tutti i sistemi abitati alla ricerca di Teresa Duarte, figlia fuggitiva dell’Alto Console Winston Duarte, erede legittimo del suo impero e, per il momento, apprendista meccanico sulla Rocinante.

Non era la prima volta che lo vedevano. “Qualche seguito?” chiese Jim.

“Solo il ladar ping”, ha detto Alex. “Pensi che dovrei scaldare la cerbottana, per ogni evenienza?”

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Immagine: Orbit Books

Sì, facciamolo era al limite della mente di Jim quando invece ha risposto la voce di Naomi. “No. Ci sono alcune prove che i loro array di sensori di prossima generazione possono riconoscere i condensatori dei cannoni ferroviari”. “Mi sembra ingiusto”, ha detto Jim. “Quello che un equipaggio fa con il suo condensatore per cannone a rotaia nella privacy della propria nave non dovrebbe essere affare di nessun altro.”

Poteva sentire il sorriso nella voce di Naomi. “Anche se sono d’accordo in linea di principio, teniamo le armi offline finché non ne avremo bisogno.”

“Copialo”, disse Alex.

“Ancora nessun seguito?” chiese Jim, anche se aveva accesso a tutti gli stessi registri che aveva Alex. Alex ha comunque controllato.

“Le comunicazioni sono scure.”

Crono non era proprio un sistema morto, ma era vicino. La stella lì era grande e bruciava velocemente. C’era stato un pianeta abitabile nella zona dei riccioli d’oro lì a un certo punto, almeno abbastanza perché la protomolecola fosse stata in grado di dirottare la biomassa necessaria per costruire un cancello ad anello. Ma negli strani eoni trascorsi dalla formazione del cancello e dall’inciampo dell’umanità nelle rovine aliene, la zona dei riccioli d’oro si era spostata. Il pianeta originario non era ancora stato completamente inghiottito dalla stella, ma i suoi oceani erano stati ridotti a zero e la sua atmosfera era stata strappata via. L’unica vita nativa a Crono era sulla luna bagnata di un gigante gassoso periferico, e non era molto più che fogli di muffa melmosa delle dimensioni di un continente in feroce competizione.

Gli abitanti umani di Crono erano circa diecimila minatori su settecentotrentadue siti attivi. Le corporazioni, i gruppi di interesse sponsorizzati dal governo, i raccoglitori di rocce indipendenti e gli empi ibridi legali di tutti e tre stavano strappando il palladio da una bella dispersione di asteroidi e lo inviavano a chiunque stesse ancora costruendo riciclatori d’aria o lavorando su progetti di aggiustamento della terraformazione.

Che erano tutti.

Crono era stato il limite della portata dell’Unione dei Trasporti in passato, poi la fine dell’Impero Laconiano, e ora nessuno sapeva davvero cosa fosse. C’erano centinaia di sistemi simili, tutti attraverso la rete dei cancelli: luoghi che non erano ancora autosufficienti o non avevano intenzione di esserlo, più concentrati sullo scavare la propria piccola nicchia economica rispetto a qualsiasi coalizione più ampia. I tipi di posti in cui i sotterranei di solito potevano nascondere e riparare le loro navi e pianificare quello che sarebbe successo dopo. Sulla mappa tattica, gli asteroidi contrassegnati da orbita, stato del rilevamento, composizione e proprietà legale turbinavano intorno alla stella arrabbiata, spessa come polline in primavera. Le navi erano ammassate a dozzine intorno ai siti di scavo e di rilevamento, e altrettante erano in transito solitario da un piccolo avamposto all’altro o in commissioni per raccogliere acqua per la massa di reazione e la schermatura contro le radiazioni.

L’aquilone nero era passato attraverso il cancello ad anello tre giorni prima, aveva silurato il ripetitore radio della metropolitana sulla superficie del cancello e poi aveva bruciato dolcemente per rimanere al suo posto come un buttafuori in un pretenzioso nightclub. I cancelli ad anello non orbitano tanto attorno alle stelle quanto rimangono in posizione fissa come se fossero stati appesi a ganci nel vuoto. Non era la cosa più strana di loro. Jim si era lasciato sperare che far saltare in aria il trasmettitore pirata della metropolitana sarebbe stato tutto ciò che l’Aquilone aveva fatto. Che il nemico finisse il suo piccolo vandalismo e si fottesse di tagliare i metaforici fili del telegrafo su qualche altro sistema.

Era rimasto, scansionando il sistema. Cercandoli. Per Teresa. Per Naomi, capo funzionale dell’underground. E per lui.

Il display del comunicatore illuminò il verde di una trasmissione in arrivo, e l’intestino di Jim si strinse. Al loro attuale raggio d’azione, la battaglia non sarebbe iniziata per ore, ma la scarica di adrenalina era come se qualcuno avesse sparato con una pistola. La paura era così presente e opprimente che non notò nulla di strano.

“Trasmetti”, disse Alex attraverso le comunicazioni della nave e dal ponte sopra Jim. “Strano che non sia un raggio stretto… non credo che stia parlando con noi.”

Jim ha aperto il canale.

La voce della donna aveva una formalità tagliente e priva di emozioni che era come l’accento dell’esercito laconiano. “…come azione offensiva e trattata come tale. Il messaggio si ripete. Questo è il nibbio bruno per il mercantile registrato Deperibile Harvest. Per ordine delle forze di sicurezza laconiane, taglierai il tuo viaggio e ti preparerai per l’imbarco e l’ispezione. Il rifiuto di conformarsi sarà considerato un’azione offensiva e trattato come tale. Il messaggio si ripete…”

Jim ha filtrato la mappa tattica. Il Raccolto Deperibile era a circa trenta gradi all’indietro dei Roci, e bruciava verso l’ampio sole rabbioso. Se avevano ricevuto il messaggio, non lo avevano ancora rispettato.

“È uno dei nostri?” chiese Jim.

“No”, disse Noemi. «È classificato come proprietà di un certo David Calrassi di Bara Gaon. Non ne so niente”.

Con leggero ritardo, avrebbero dovuto ricevere il comando del Nibbio bruno dieci minuti prima del Rocinante. Jim immaginò un altro equipaggio in preda al panico perché aveva ricevuto il messaggio che temeva. Qualunque cosa sia successa dopo, il Rocinante era fuori dal mirino almeno per il momento. Avrebbe voluto sentire il sollievo un po’ più profondamente.

Jim si slacciò dal divano e si girò. I cuscinetti sibilarono mentre si spostavano sotto il suo peso.

«Sto andando in cambusa per un minuto», disse. “Prendi un caffè anche per me”, disse Alex.

“Oh no. Non caffè. Forse sto per prendere della camomilla o del latte caldo. Qualcosa di rassicurante e non aggressivo.”

“Suona bene”, ha detto Alex. “Quando cambi idea e prendi un caffè, prendine uno anche per me.”

Sull’ascensore, Jim si appoggiò al muro e aspettò che il suo cuore smettesse di battere. Era così che arrivavano gli attacchi di cuore, vero? Un impulso che è iniziato velocemente e poi non ha mai rallentato fino a quando non è scattato qualcosa di critico. Probabilmente era sbagliato, ma sembrava così. Si sentiva sempre così.

Stava migliorando. Più facile. L’autodoc era stato in grado di supervisionare la ricrescita dei suoi denti mancanti. A parte l’umiliazione di doversi intorpidire le gengive come un bambino, era andata abbastanza bene. Gli incubi erano ormai vecchie conoscenze. Aveva iniziato ad averli in Laconia mentre era ancora prigioniero dell’Alto Console Duarte. Si era aspettato che svanissero una volta liberato, ma stavano peggiorando. Essere sepolti vivi era la versione più recente. Più spesso era qualcuno che amava essere assassinato nella stanza accanto e non essere in grado di digitare il codice della serratura abbastanza velocemente da salvarlo. O avere un parassita che vive sotto la sua pelle e cerca di trovare un modo per eliminarlo. O le guardie di Laconia che vengono a picchiarlo fino a fargli rompere di nuovo i denti. Il modo in cui avevano.

Al rialzo, i vecchi sogni di dimenticare di mettersi i vestiti o di non studiare per un test sembravano essere fuori dalla rotazione. La sua vita da sogno stranamente vendicativa non era affatto male.

C’erano ancora giorni in cui non riusciva a scrollarsi di dosso il senso di minaccia. A volte una parte della sua mente rimaneva intrappolata nell’infondata e irrazionale certezza che la sua squadra di tortura laconiana stesse per ritrovarlo. Altri, era il timore meno irrazionale delle cose oltre i cancelli. L’apocalisse che aveva distrutto i creatori della protomolecola ed era sulla strada per distruggere l’umanità.

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Author: Nicola Considine CPA

Last Updated: 11/25/2022

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